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6月中旬,“三垣”帶你認識“中國版星座圖”

[ 來源:中國科普網 | 作者:李鑒 | 發布時間:2021-06-09 | 瀏覽:276次 ]

中國古代對星空的觀察與探究源遠流長,早在戰國時期就出現了世界上最早的星表——《石氏星表》,到西漢時已經形成比較完整的系統。三國時期吳國的太史令陳卓把石氏、甘氏、巫咸三家星官加以整理、規范,確立了283個星官,一共包含1464顆星,史稱“陳卓定紀”。隋唐時期,名為丹元子的隱士創作了《步天歌》(也有稱王希明作),將全天星官歸納為三垣二十八宿,成為流傳后世的“標準”中國星象體系。

三垣指的是北天極附近三個較大的天區:紫微垣、太微垣和天市垣。每年6月中旬,當夜幕降臨大地,我們可以在星空中同時看到它們,是了解我國星空文化的大好時機。


  紫微在北極,天帝此中居


  紫微垣又稱紫微宮或紫垣、紫宮,是三垣中的“中垣”。它指的是北天極周圍的天區,大體相當于北半球中緯地區所見的永不下落天區,包括37個星官,含現代星座中的小熊、大熊、天龍、獵犬、牧夫、武仙、仙王、仙后、英仙、鹿豹等的部分天區。

  古時人們用紫草的根部染制織物,需要多道工序才能使紫色固著不褪。所以紫衣非常貴重,紫色成為象征尊貴的顏色。紫氣也是古人眼中的祥瑞之氣,是帝王、圣賢出現的征兆。因而《后漢書》卷四十八有:“天有紫微宮,是上帝之所居也?!比藗儼焉裣傻淖∷Q為紫府,把故宮叫做紫禁城等,也源出于此。

  紫微垣相當于天上的紫禁城,是天帝、太子和后宮等皇室成員生活的地方。星斗運轉的樞紐——北天極就位于紫微垣里,它附近的恒星曾被視為天帝的化身。由于北天極在星空中緩慢地變動位置,大約25800年變動一周,在不同的時代曾出現過不同的北極星:太一、天一、帝、天樞等。從元代至今,北天極移動到了勾陳一(小熊座α)附近,它是道教中勾陳大帝在星空中的化身,也就是我們今天所稱的北極星。北極星是北極附近10度范圍內最亮的一顆星,天氣晴朗時,在北京這樣的大都市也很容易看到。

  天龍座的龍身和龍尾,即為左、右兩個垣墻的下半部分,其中左樞(天龍座ι)和右樞(天龍座α)就是紫微垣的南門。左右垣墻上的上衛、少尉、上丞等13顆星,代表守衛皇宮的官員。宮城中央,有太子、帝、庶子、后宮、天樞等“北極五星”,為“北辰最尊者也”(《宋史·天文志》)。還有“御女”照顧生活起居,“柱史”記錄宮中發生的日常大事,“女史”負責漏刻和計時,“尚書”作為皇家秘書。北門有“華蓋”和“杠”,是天帝車上的傘蓋,門外建有“傳舍”,是來朝臣民下榻的賓舍。

  垣墻之外,有三師、三公等候傳喚,天棓、天槍、玄戈等護衛皇家安全,還有天廚和內廚二個廚房。著名的北斗七星也屬于紫微垣,位于右垣墻外之下,是天帝出巡的車子。


圖注:中西對照星圖:紫微垣。制作:北京天文館 曹軍。


太微居斗下,政務此中達


  太微垣又稱太微宮,位于北斗七星以南,翼宿、軫宿以北,包括現代星座中的獅子座、后發座、室女座、獵犬座的部分天區,共有20個星官。

  人間的皇帝處理政務和生活起居的居所往往都在皇宮,偶爾也會分開。天上的星官中,則明確做了區分。太微就是朝廷之意,天帝與大臣們處理政務的場所即太微垣,類似故宮里的太和門和乾清門。太微垣以“五帝座”為核心,天帝問政時就坐在這里。根據周代的禮儀,天子在春、夏、季夏、秋、冬這五個季節要分別坐在不同的座位上。廟堂之上,文臣武將一應俱全?!靶页肌笔翘斓蹖櫺业拇蟪?,“從官”則是天帝的侍從官員?;①S、郎將等侍衛在旁,郎位負責護衛陪從,三公、九卿、五諸侯等向天帝、太子匯報政事,“內屏”分隔內外。

  太微垣的南門,有左執法(室女座η)、右執法(室女座β)兩星。左執法為廷尉,是刑獄方面的執法官。右執法為御史大夫,負責監察、執法,兼管文書圖籍等。從它們開始分別往北,各有5顆星構成左右垣墻,有上將、上相、次相、次將等文官武將把守。垣墻之外,有“少微”四星代表民間隱士,有“明堂”作為祭祀慶賞、宣明政教的殿堂,還有“靈臺”為測候觀星之所。

  每年5月下旬入夜之后,太微垣高掛在南方天空,利于觀測。到了秋冬之季,它早早就沒于地平之下,難以看到。


圖注:中西對照星圖:太微垣。制作:北京天文館 曹軍。


天市心尾北,貿易此中為


  天市垣也稱天市宮,在紫微垣以南,房、心、尾、箕、斗五宿之北,包括蛇夫座、巨蛇座、天鷹座、武仙座、北冕座等天區。這里是天上的綜合貿易市場,包括19個星官?!暗圩睘槭袌龅闹笓]中心,天帝親自管理市場,旁邊有“宦者”46星隨侍并傳達指令。而整個天區最亮的星名叫“侯”(蛇夫座α),他的任務是候陰陽察時變,為決策提供參考。把最亮星留給他,顯示了古人對市場信息的重視。

  “市樓”是市場的管理場所,“斗”“斛”“帛度”的作用則類似于公平秤,是稱量的標準,“宗”2星(原為主管帝王宗族祭祀的官員)、“宗人”4星、“宗正”2星監管貨物品質?!败囁痢薄傲兴痢薄巴浪痢狈謩e是車馬場、金銀珠寶店和菜市場、飯館酒店等。巨蛇座的頭和尾分別構成了天市東、西垣墻的大部分。天市垣的垣墻共有22顆星,比紫微垣和太微垣都多,象征著參與貿易的22個地方,由此可見古人對市場經濟的深刻理解。

  天市垣里缺少醒目的亮星,尋找起來有些困難。每年8月入夜之后,它上升到正南正北方向,是最適宜觀測的時機。這時我們可以先找到夏夜星空中的著名的織女星(天琴座α)和大火星(天蝎座α),它們之間的這片天區,就是天市垣。巨蛇座的頭和尾構成了天市垣東西垣墻的大部分。


圖注:中西對照星圖:天市垣。制作:北京天文館 曹軍。


  每年6月中旬入夜之后,向西南方望去,可以看到太微垣高懸于30-60度的半空,它將在三四個小時后落山。東偏南方向20-60度地平高度處,是正在升高的天市垣。正北方向則“倒懸”著紫微垣,左樞、右樞和南門位于上方高空,北門低懸于地平線之上20度左右。今年6月14日之前幾乎都沒有月光干擾,觀測條件很好。

  中國古代的283個星官,明暗、大小差別很大,辨識起來似乎不如現代88星座那么方便,但是其中蘊含的邏輯和智慧十分耐人尋味,是一套極富想象力而且信息量極大的有機系統。如果我們細心體會,一定會覺得樂趣無窮!

(作者系北京天文館副研究員,“大手拉小手”科普志愿者)